Beber vino puede ayudar a proteger contra las cataratas

Un nuevo estudio vincula el consumo de alcohol bajo a moderado con un riesgo reducido de cirugía de cataratas.

Las personas que consumen alcohol de manera moderada parecen tener menos probabilidades de desarrollar cataratas que requieran cirugía. El consumo de vino mostró el efecto protector más fuerte, lo que sugiere que los antioxidantes que abundan en el vino tinto pueden desempeñar un papel en la prevención de las cataratas. Sin embargo, las personas que bebían a diario o casi a diario tenían alrededor de un 6 por ciento más de riesgo de cirugía de cataratas en comparación con las personas que consumían alcohol de forma moderada. La nueva investigación se publicó hoy como un artículo en prensa en Ophthalmology , la revista de la Academia Estadounidense de Oftalmología.

Un equipo de investigación del NIHR Moorfields Biomedical Research Center en Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust y UCL Institute of Ophthalmology realizaron la investigación porque los estudios previos sobre cataratas y consumo de alcohol tenían un diseño limitado y ofrecían resultados mixtos, que iban desde un mayor riesgo de beber en exceso, a la reducción del riesgo de consumo bajo a moderado a ningún vínculo entre el alcohol y las cataratas.

Una catarata es una opacidad del cristalino normalmente transparente del ojo. La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y no afectan la visión, desde el principio. Pero con el tiempo, las cataratas eventualmente hacen que sea más difícil leer, conducir un automóvil o ver las caras de las personas. Un oftalmólogo extrae quirúrgicamente el cristalino turbio y lo sustituye por un cristalino artificial. La cirugía de cataratas es el procedimiento más eficaz y común que se realiza en toda la medicina, y unos 3 millones de estadounidenses optan por someterse a una cirugía de cataratas cada año.

Este estudio, el más grande de su tipo, siguió a 490.000 voluntarios en el Reino Unido que aceptaron brindar información detallada sobre su salud y estilo de vida a lo largo de sus vidas. Los participantes, inscritos en dos grupos de estudio diferentes, respondieron un cuestionario detallado que evaluaba la cantidad y el tipo de alcohol que consumían, entre otras cosas. Después de tener en cuenta los factores que ya se sabe que afectan las cataratas (edad, sexo, origen étnico, privación social, peso, tabaquismo y diabetes), los investigadores encontraron que las personas que consumían alrededor de 6,5 vasos de vino estándar por semana (que se encuentra dentro de las pautas actuales de seguridad consumo de alcohol tanto en los EE. UU. como en el Reino Unido) tenían menos probabilidades de someterse a cirugía de cataratas.

Los bebedores de vino se beneficiaron más en comparación con los que se abstuvieron y los que bebieron otros tipos de alcohol, mostrando una reducción del 23 por ciento en la cirugía de cataratas en un grupo de estudio y una reducción del 14 por ciento en el otro grupo de estudio. Sin embargo, los investigadores señalan que su estudio no establece una causalidad, solo una fuerte asociación entre el consumo de alcohol y las cataratas.

“Hubo evidencia para reducir la posibilidad de requerir una cirugía de cataratas en el futuro con una ingesta progresivamente más alta de alcohol, pero solo hasta niveles moderados dentro de las pautas actuales”, dijo el investigador principal Anthony P. Khawaja, MD. desarrollo de cataratas, pero se necesitan más estudios para investigar esto”.

Los investigadores también observaron lo siguiente:

  • En comparación con los participantes que bebían de 1 a 3 veces o menos por mes, los que bebían de 1 a 2 veces y de 3 a 4 veces por semana tenían un riesgo 7% y 6% menor de cirugía de cataratas. No se observó asociación significativa entre aquellos con consumo de alcohol diario o casi diario.
  • En comparación con los participantes que consumían alcohol de 1 a 2 veces por semana o de 3 a 4 veces por semana, los que bebían a diario o casi a diario tenían un 6% y un 5% más de riesgo de cirugía de cataratas.

Riesgo según tipo de alcohol. Bebedores moderados en comparación con los participantes que se abstuvieron:

  • Vino tinto: riesgo 14% menor.
  • Vino blanco / champagne: 10% menos de riesgo.
  • Cerveza y licores: 13% y 14% menos de riesgo; sin embargo, los consumidores diarios o casi diarios de cerveza y licores no vieron reducción en el riesgo.

Los hallazgos del estudio son consistentes con lo que ya se sugirió sobre los beneficios para la salud del vino tinto y con estudios previos que encontraron que las dietas ricas en antioxidantes pueden prevenir la aparición de cataratas. La piel de la uva está cargada de antioxidantes saludables, resveratrol y flavonoides. Estos poderosos compuestos vegetales y antioxidantes se encuentran en concentraciones más altas en el vino tinto que en el blanco. A su vez, el vino tinto como el blanco tienen más concentración que la cerveza.

“El desarrollo de cataratas puede deberse al daño gradual del estrés oxidativo durante el envejecimiento”, explicó Sharon Chua, MD, autora principal. “El hecho de que nuestros hallazgos fueran particularmente evidentes en los bebedores de vino puede sugerir un papel protector de los antioxidantes polifenólicos, que son especialmente abundantes en el vino tinto”.

Los doctores Khawaja y Chua señalan que beber alcohol está relacionado con muchas afecciones graves y crónicas, como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer. Sin embargo, estos resultados deberían ayudar a los investigadores a comprender mejor las causas de las cataratas, así como los posibles tratamientos, y solicitar más estudios para probar sus hallazgos.

Para obtener más información, visite aao.org

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