Escudos protectores con lámpara de hendidura minimizan la propagación del coronavirus durante los exámenes oculares

Una nueva investigación confirma que estos acrílicos protegen a los pacientes y médicos contra el COVID-19.

Los exámenes de la vista requieren un contacto físico cercano entre los pacientes y los médicos, lo cual no es un problema, hasta que se produce una pandemia. La primavera pasada, los oftalmólogos comenzaron a improvisar con varias formas y tamaños de láminas de plástico adheridas al equipo de examen para ayudar a proteger tanto al paciente como a ellos del virus. Aunque la innovación tenía un sentido intuitivo, no tenían pruebas contundentes de que lo tuviera. Hasta ahora. Una nueva investigación publicada en AAO 2020 Virtual, la 124ª reunión anual de la Academia Estadounidense de Oftalmología, confirma que los protectores respiratorios ofrecen una protección eficaz, lo que permite a los oftalmólogos examinar de forma segura a los pacientes durante una pandemia. Y, el tamaño importa, los escudos más grandes ofrecen una mejor protección.

Debido a que COVID-19 generalmente se propaga por la boca o la nariz, los investigadores usaron un tinte en aerosol para visualizar las gotas que se propagan cuando alguien tose o exhala con y sin un escudo. Los investigadores probaron tres opciones: un protector respiratorio grande (45 x 44 centímetros), un protector pequeño estándar (11 x 11 centímetros) y sin protector respiratorio.

Los escudos protectores ofrecían la mejor protección, evitando que las gotas se propagaran al toser o respirar. Los escudos pequeños no brindan una protección adecuada contra las gotitas que se propagan por la tos.

“En respuesta a la pandemia, había una necesidad urgente de evaluar la eficacia de los protectores respiratorios de diferentes tamaños”, dijo el investigador principal Mong-Loon Kuet, MBBChir, FRCOphth. “Esperamos que los hallazgos fomenten aún más el uso universal de protectores respiratorios más grandes como una parte importante de las medidas de control de infecciones de un proveedor de atención médica”.

El equipo de investigadores realizó un estudio relacionado en mayo de 2020 utilizando un contador de partículas, que detecta aerosoles que no son visibles a simple vista. Ambos estudios sugieren que los escudos respiratorios más grandes son más efectivos para reducir la propagación de partículas infecciosas.

Acerca de la Academia Estadounidense de Oftalmología

La Academia Estadounidense de Oftalmología es la asociación de médicos y cirujanos oftalmológicos más grande del mundo. Una comunidad global de 32,000 médicos, protegemos la vista y empoderamos vidas al establecer los estándares para la educación oftálmica y abogar por nuestros pacientes y el público. Innovamos para hacer avanzar nuestra profesión y garantizar la prestación de atención oftalmológica de la más alta calidad. Nuestro programa EyeSmart® brinda al público la información más confiable sobre la salud ocular. Para obtener más información, visite aao.org.

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