Lesiones relacionadas con fuegos artificiales aumentaron en el 2020

El 4 de julio de 2020, fue un año como ningún otro en el Vanderbilt Eye Institute en Nashville, Tennessee. El residente de Oftalmología Hans Wolfram Andrews, MD, estaba de guardia esa noche y nos comparte su experiencia.

Escrito por: Susanne Medeiros

Desde las 11 de la noche hasta las 3 de la madrugada, corrió entre los departamentos de emergencias de pediatría y adultos, atendiendo a 11 pacientes que sufrieron lesiones oculares graves por fuegos artificiales.

“Fue el momento de mayor actividad de mis tres años como residente”, dijo el Dr. Andrews. Fue el auge de los encierros de COVID-19, y se cancelaron los espectáculos de fuegos artificiales profesionales. Él piensa que quizás más personas manejaban fuegos artificiales más peligrosos el año pasado mientras intentaban recrear la grandeza de las vacaciones.

Esta semana, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU., publicó su informe anual de fuegos artificiales, que muestra un aumento en las lesiones relacionadas con los fuegos artificiales el año pasado. Se estima que se trataron 15,600 lesiones en los departamentos de emergencia de los hospitales en el 2020 y 18 personas murieron. La Comisión estima que la tasa de lesiones aumentó entre 2019 y 2020 de 3,1 a 4,7 por cada 100.000 personas.

Si bien la cantidad de lesiones tratadas en el Vanderbilt Eye Institute fue inusual, los registros médicos eran todo lo contrario. Los registros revelan una lista desgarradora de las lesiones típicas y potencialmente cegadoras causadas por los fuegos artificiales. Como sucede todos los años, la mayoría de las víctimas eran jóvenes y varones.

Algunos eran transeúntes, incluida una mujer que estaba a 50 metros de distancia, de espaldas a la persona que encendía los fuegos artificiales. Las lesiones fueron causadas por morteros, cohetes de botella y otros proyectiles.

Uno de los peores casos fue un niño de 6 años que sufrió una catarata traumática tras recibir un golpe en el ojo. Estaba a unos 30 pies de distancia cuando se encendieron los fuegos artificiales. La cirugía fue exitosa y su visión se restauró, pero es posible que necesite cirugía adicional a medida que envejece y corre el riesgo de desarrollar otras afecciones oculares más adelante en la vida, como glaucoma.

“Lo peor es ver a los padres”, dijo el Dr. Andrews, afirmando que “e sienten tan culpables. Simplemente le dieron al niño una bengala, algo que parece inocente. Pero los accidentes ocurren”.

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