AAO: Indicaciones de seguridad ocular ante el Coronavirus

Los expertos indican que proteger los ojos, así como las manos y la boca, puede retrasar la propagación del coronavirus. He aquí porqué es importante proteger los ojos durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), y cinco maneras en que puede ayudarse a sí mismo y a los demás.

Texto traducido de la página oficial de la American Academy of Ophthalmology.

Original: https://bit.ly/2QGfIkY

Escrito por: Reena Mukamal

Revisado por: Sonal S Tuli MD

Editado por: Anni Delfaro


El coronavirus puede propagarse a través de los ojos.

El coronavirus causa enfermedad respiratoria de leve a severa. Los síntomas como fiebre, tos y dificultad para respirar pueden aparecer de 2 a 14 días después de que una persona está expuesta. Las personas con infecciones graves pueden desarrollar neumonía y morir por complicaciones de la enfermedad.

Limitar la exposición ocular puede ayudar. Este es el porqué:

  • Cuando una persona enferma tose o habla, las partículas de virus pueden rociarse de la boca o la nariz en la cara de otra persona. Es más probable que inhales estas gotitas por la boca o la nariz, pero también pueden entrar por los ojos.
  • Las personas que tienen coronavirus también pueden transmitir la enfermedad a través de sus lágrimas. Tocar lágrimas o una superficie donde las lágrimas han caído puede ser otro portal para la infección.
  • También puede infectarse al tocar algo que tiene el virus, como una mesa o la perilla de la puerta, y luego tocarse los ojos.

El coronavirus puede causar conjuntivitis, pero es raro

Si ve a alguien con conjuntivitis, no se asuste. No significa que la persona esté infectada con coronavirus. Los profesionales de la salud creen que la conjuntivitis viral se desarrolla en aproximadamente 1% a 3% de las personas con coronavirus. El virus puede propagarse al tocar la secreción de los ojos de una persona infectada.

Cómo ayudarse a si mismo y a los demás:

“Es importante recordar que, aunque existe una gran preocupación por el coronavirus, las precauciones de sentido común pueden reducir significativamente el riesgo de infectarse. Por lo tanto, lávese mucho las manos, siga una buena higiene de las lentes de contacto y evite tocarse o frotarse la nariz, la boca y especialmente los ojos”, dice el oftalmólogo Dr. Sonal Tuli, portavoz de la Academia Americana de Oftalmología.

  1. Espere cambios en su examen y procedimientos de la vista de rutina.

Si tiene que someterse a un examen visual, puede estar nervioso por ir al consultorio del médico. Los oftalmólogos se sientan cara a cara con muchos pacientes diariamente. Durante un examen con lámpara de hendidura, la cara del médico estará a solo unos centímetros de la suya. Pero tenga la seguridad de que los oftalmólogos, como todos los profesionales médicos, siguen pautas estrictas de higiene y desinfección.

Esto es lo que puede esperar:

La clínica puede pedirle que espere afuera, o en su automóvil, en lugar de hacerlo en la sala de espera como es normal. Esto es para protegerlo a usted, a los otros pacientes y al personal de la oficina de los gérmenes que podrían circular en las áreas de espera usualmente llenas.

Se pueden posponer las cirugías y los procedimientos que no son de emergencia. Si el coronavirus está presente en su comunidad, incluso los procedimientos oculares menores podrían exponerlo a usted o a su médico al virus. Además, los médicos deberán guardar los suministros quirúrgicos, incluidas máscaras y protectores faciales, para situaciones de emergencia.

Su oftalmólogo puede usar una barrera de plástico especial llamada protección respiratoria con lámpara de hendidura. Esto ayuda a bloquear el intercambio de aliento entre el paciente y el médico.

Su oftalmólogo también puede usar una máscara con un escudo de plástico sobre sus ojos.

Su médico puede esperar hasta después de su examen ocular con lámpara de hendidura para hablar con usted o responder preguntas.

Los profesionales de la salud visual recomiendan las siguientes precauciones:

Si tiene tos o fiebre, es esencial que llame al consultorio de su médico con anticipación y se lo informe. Si su visita no es una emergencia, pueden pedirle que se quede en casa.

Si llega enfermo, su médico puede pedirle que use una máscara o cubierta protectora y que espere en una habitación especial para no exponer a otros pacientes.

Si anticipa toser o estornudar durante el examen, retírese del microscopio y cúbrase la cara con un pañuelo. Lávese las manos con agua y jabón lo antes posible.

  1. Si usa lentes de contacto, cambie a las gafas por un tiempo.

Los usuarios de lentes de contacto tocan sus ojos más que una persona promedio. “Considere usar anteojos con más frecuencia, especialmente si tiende a tocarse mucho los ojos cuando tiene puestos los lentes de contacto. Sustituir los lentes por gafas puede disminuir la irritación ocular y lo obliga a detenerse antes de tocarse los ojos”, aconseja el Dr. Tuli.

  1. El uso de gafas puede agregar una capa de protección.

Las gafas correctivas o las gafas de sol pueden proteger sus ojos de las gotas respiratorias infectadas. Pero no proporcionan el 100% de seguridad. El virus aún puede llegar a sus ojos desde los lados expuestos, la parte superior e inferior de sus anteojos. Si está cuidando a un paciente enfermo o a una persona potencialmente expuesta, las gafas de seguridad pueden ofrecer una defensa más fuerte.

  1. Busque abastecerse de medicamentos recetados para la visión, si así lo requiere.

Los expertos aconsejan a los pacientes que se abastezcan de los medicamentos necesarios, para que tengan suficiente para sobrevivir si están en cuarentena o si los suministros se vuelven limitados durante el brote. Pero esto puede no ser posible para todos. Si su seguro le permite obtener más de 1 mes de medicamentos esenciales para los ojos, como gotas para el glaucoma, debe hacerlo. Algunos servicios de salud aprobarán un suministro de medicamentos para 3 meses en tiempos de desastres naturales. Pídale ayuda a su farmacéutico u oftalmólogo si tiene problemas para obtener la aprobación de su prestadora de servicios de salud. No espere hasta el último minuto para contactar a su farmacia.

  1. Evite frotarse los ojos.

Todos lo hacemos. Si bien puede ser difícil romper este hábito natural, hacerlo reducirá el riesgo de infección. Si siente picor y la necesidad de frotarse los ojos o incluso de ajustarse las gafas, use un pañuelo en lugar de los dedos. Los ojos secos pueden provocar más frotamiento, así que considere agregar gotas humectantes a su rutina ocular. Si tiene que tocarse los ojos por algún motivo, incluso para administrar medicamentos para la salud visual, lávese primero las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos.

Y no olvide …

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen pautas generales para prevenir la propagación del coronavirus y proteger su salud:

  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Debe lavarse especialmente las manos antes de comer, después de usar el baño, estornudar, toser o sonarse la nariz.
  • Si no tiene acceso a lavamanos, use un desinfectante para manos que tenga al menos un 60% de alcohol.
  • Evite tocarse la cara, especialmente los ojos, la nariz y la boca.
  • Si tose o estornuda, cúbrase la cara con el codo o un pañuelo. Si usa un pañuelo desechable, tírelo rápidamente. Entonces lávese las manos.
  • Evite el contacto cercano con personas enfermas. Si cree que alguien tiene una infección respiratoria, es más seguro mantenerse a 2 metros de distancia.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo.
  • Desinfecte regularmente las superficies y artículos que se tocan con frecuencia en su casa, como los pomos de las puertas y los mesones.

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