A medida que disminuyen las vacunas, el sistema inmunológico todavía tiene armas para la variante Delta

Estudios más recientes, muestran que las vacunas COVID-19 de Moderna y Pfizer se vuelven menos efectivas para bloquear la infección con el coronavirus con el tiempo, especialmente con altos niveles de la variante Delta. Al mismo tiempo, las vacunas continúan ofreciendo una protección sólida contra los resultados graves de COVID-19.

Un estudio de Mayo Clinic, encontró que la vacuna Moderna tenía una tasa efectiva del 86% para prevenir la infección con la variante Alpha, en comparación con el 76% de la vacuna de Pfizer. Pero, contra la variante Delta, la efectividad de Moderna cayó al 76% y la de Pfizer cayó hasta el 42%.

Aún así, ambas vacunas continúan ofreciendo una fuerte protección contra la hospitalización, con una efectividad que oscila entre el 75% y el 81%.

Los anticuerpos neutralizantes de la vacuna COVID-19 circulan en el cuerpo, reconocen y se unen al virus y evitan que ingrese a las células y se replique. “Podría decirse que esa es la razón por la que tenemos inmunidad celular”, dijo Alessandro Sette, doctor en ciencias biológicas.

Sin embargo, una vez que el virus ingresa a una célula, ya no es accesible para los anticuerpos, explicó Sette, quien es profesor en el Centro de Autoinmunidad e Inflamación y Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Vacunas en el Instituto La Jolla de Inmunología en California.

Célular T y las células B

Hay dos tipos de células T. Las células T auxiliares reconocen las células infectadas y estimulan a las células B para que produzcan anticuerpos para combatir el virus. Las células T asesinas, que como su nombre indica, pueden reconocer y eliminar las células infectadas.

“Las células T en particular tienen la capacidad, no tanto de prevenir la infección, sino de modular o terminar la infección”, explicó Sette.

Mientras que los anticuerpos reconocen la proteína de pico de coronavirus, las células T detectan fragmentos del virus que quedan en la superficie celular después de que un virus se replica en el interior.

Aunque los anticuerpos pueden perder cierta capacidad para neutralizar una variante, “lo que nosotros y otros laboratorios hemos demostrado es que la respuesta de las células T no se ve afectada”, dijo Sette. Por lo tanto, incluso si el virus atraviesa la línea de defensa de los anticuerpos de la vacuna y entra en las células, las células T aún pueden atacar.

Una carrera contra el tiempo

El colega de Sette en el Instituto de Inmunología de La Jolla, Shane Crotty, PhD, señaló en Twitter que las células B y las células T se encuentran entre las células que se replican más rápidamente en el cuerpo y se multiplican durante varios días para producir lo suficiente para neutralizar una infección.

“Si el virus es 2-3 días más rápido (4 días), es mucho más difícil pedirles a las células T y las células B que detengan el virus lo suficientemente rápido para prevenir los síntomas (y la transmisión). Eso significa que es una variante con más carga sobre los anticuerpos neutralizantes para detenerlos desde el principio”, señaló en Twitter.

Un consenso general

Además del estudio de la Clínica Mayo, 3 de 4 otros estudios recientes que evaluaron la protección de la vacuna de ARNm COVID-19 contra la variante Delta revelaron una disminución en la efectividad.

La efectividad relativamente baja del 40% reportada por funcionarios israelíes, por ejemplo, “fue recibida con incredulidad”, señaló Eric Topol, MD, en Twitter el 12 de agosto. Topol es director del Instituto de Ciencias Traslacionales Scripps en La Jolla, CA, y editor -en jefe de Medscape.

Al igual que en el informe de la Clínica Mayo, estos otros investigadores han verificado la alta protección que brindan estas vacunas frente a los resultados graves, la hospitalización y la muerte.

Estos nuevos datos no son los mismos que los publicados por Pfizer que muestran que la efectividad general de la vacuna cae del 96% al 84% después de 6 meses.

“Esta reducción de la protección es bastante diferente del seguimiento de 6 meses de las pruebas fundamentales de Pfizer y Moderna que mostraron una disminución moderada, pero fueron contra la cepa original, no contra Delta”, tuiteó Topol.

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