INVESTIGADORES DE IUPUI USAN CÉLULAS MADRE PARA IDENTIFICAR PROCESOS RELACIONADOS CON GLAUCOMA


Usando células madre derivadas de células epi- teliales humanas, un grupo de investigadores di- rigidos por el profesor de biología Jason Meyer, PhD, junto con la estudiante de posgrado Sarah Ohlemacher de la School of Science en Indiana University-Purdue University Indianapolis, ha demostrado con éxito la capacidad para convertir células madre en células ganglionares de la retina, las neuronas que conducen la información visual desde el ojo hasta el cerebro. La meta es desarro- llar terapias para prevenir o curar el glaucoma.

Este trabajo también tiene implicaciones po- tenciales para el tratamiento de lesiones del nervio óptico, tales como las que ocurren a sol- dados en combate o a quienes practican depor- tes de contacto.

En el estudio, que aparece en línea de forma pre- via a su publicación en la revista Stem Cells, los investigadores de IUPUI tomaron biopsias de cé- lulas epiteliales de voluntarios con una forma hereditaria de glaucoma y de voluntarios sin la enfermedad y las reprogramaron para convertir- se en células madre pluripontentes, es decir, aque- llas que son capaces de diferenciarse en cualquier tipo de célula del cuerpo. Posteriormente, los in- vestigadores convirtieron las células madre en cé- lulas ganglionares de la retina, punto en el cual aquellas que provenían de pacientes con glauco- ma comenzaron a caracterizarse de forma diferen- te a las provenientes de individuos sanos.

El galucoma es la enfermedad más común que afecta a las células ganglionares de la retina. Cuando se presenta daños en dichas células, el ce- rebro no puede recibir información crítica, cau- sando ceguera. El National Eye Institute de The National Institutes of Health estima que el glauco- ma afecta a más de 2.7 millones de personas en Estados Unidos y más de 60 millones alrededor del mundo.

Review of Ophthalmology, abril de 2016

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