UVA DESCUBRE EL FACTOR DESENCADENANTE DE LA DEGENERACIÓN MACULAR QUE PRIVA A MILLONES DE LA VISIÓN


Dando un gran paso adelante en la ba- talla contra la degeneración macular, la principal causa de pérdida de visión en- tre las personas mayores, los investiga- dores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia (UVA) han des- cubierto un desencadenante crítico de la dañina inflamación que priva a mi- llones de personas de la vista. El ha- llazgo podría permitir a los médicos detener la inflamación desde el princi- pio, lo que podría salvar a los pacientes de la ceguera.

“Casi 200 millones de personas en el mundo tienen degeneración macular. Si la degeneración macular fuera un país, sería la octava nación más poblada del mundo. Este es un problema de enormes dimensiones”, dijo el Dr. Jayakrishna Ambati, vicepresidente de investigación del Departamento de Oftalmología de la UVA y director fundador del Centro de Ciencias Avanzadas de la Visión de

la UVA. “Por primera vez, sabemos cuál es uno de los primeros eventos que hace que el sistema se alarme y comience la degeneración macular, para usar un tér- mino antropomórfico, se desencadena hiperventilando. Esta sobrecarga de la inflamación es lo que finalmente daña las células, y así, potencialmente, exis- te una forma de interferir muy tempra- no en el proceso”.

Potencial nuevo tratamiento para la degeneración macular

El Dr. Ambati y el Dr. Nagaraj Kerur, profesor asistente en el Departamento de Oftalmología, y sus laboratorios han determinado que el culpable es una en- zima llamada cGAS. La enzima juega un papel importante en la respuesta inmu- ne del cuerpo a las infecciones median- te la detección de ADN extraño. Pero el papel recién identificado de la molécu- la en la forma “seca” de la degeneración

macular relacionada con la edad -que no implica ninguna fuga de sangre o suero en el ojo y representa del 85% al 90% de todos los casos de degeneración macular- es totalmente inesperado.

“Es realmente sorprendente que en la degeneración macular que, hasta don- de sabemos, nada tiene que ver con vi- rus o bacterias, cGAS esté activado y que este sistema de alarma esté encendido”, dijo Ambati. “Esto es lo que conduce a la muerte de las células en la retina y, en úl- tima instancia, a la pérdida de la visión”.

Los investigadores notaron que el cGAS puede ser una alarma no solo para los patógenos, sino también para otros pro- blemas dañinos que justifican respuestas del sistema inmune. La enzima también puede jugar un papel importante en en- fermedades como la diabetes, el lupus y la obesidad, y los investigadores ya es- tán trabajando para crear medicamentos que podrían inhibir su función.

“Debido a que el objetivo del que esta- mos hablando es una enzima, podría- mos desarrollar pequeñas moléculas que podrían bloquearlo”, dijo el Dr. Kerur. “Hay muchos medicamentos en el mer- cado que se dirigen a enzimas específi- cas, como las estatinas (que se usan para reducir los niveles de colesterol)”.

Este prometedor avance científico es una buena noticia para los investigado- res que buscan desarrollar nuevos trata- mientos para la degeneración macular seca, ya que los ensayos clínicos en los últimos años han llegado a un callejón sin salida.

Los investigadores de UVA esperan que el desarrollo de un fármaco para inhibir el cGAS tome varios años, y que se some- ta a pruebas exhaustivas para determi- nar su seguridad y eficacia para combatir la degeneración macular.

Los investigadores también esperan desarrollar una for- ma de detectar los niveles de la enzima en los ojos de los pacientes. Esto les permitiría determinar la mejor forma de administrar un tratamiento que bloquee el cGAS.

“Si tienen altos niveles de esta enzima en sus ojos, po- drían ser excelentes candidatos para este tipo de trata- miento”, dijo el Dr. Ambati. “Esto implica medicina de precisión en el nivel de una sola molécula”.

Resultados publicados

Los hallazgos han sido publicados en la revista cientí- fica Nature Medicine. El equipo de investigación consis- tió en los doctores: Kerur, Shinichi Fukuda, Daipayan Banerjee, Younghee Kim, Dongxu Fu, Ivana Apicella, Akhil Varshney, Reo Yasuma, Benjamin J. Fowler, Elmira Baghdasaryan, Kenneth M. Marion, Xiwen Huang, Tetsuhiro Yasuma, Yoshio Hirano, Vlad Serbulea, Meenakshi Ambati, Vidya L. Ambati, Yuji Kajiwara, Kameshwari Ambati, Shuichiro Hirahara, Ana Bastos- Carvalho, Yuichiro Ogura, Hiroko Terasaki, Tetsuro Oshika, Kyung Bo Kim, David R. Hinton, Norbert Leitinger, John C. Cambier , Joseph D. Buxbaum, M. Cristina Kenney, S. Michal Jazwinski, Hiroshi Nagai, Isao Hara, A. Phillip West, Katherine A. Fitzgerald, SriniVas R. Sadda, Bradley D. Gelfand y Ambati.

El trabajo fue apoyado por muchas agencias de finan- ciación, incluido el Premio Pioneer del Director de los Institutos Nacionales de Salud y subvenciones del NIH- National Eye Institute y la Fundación John Templeton.

Ambati es cofundador de iVeena e Inflammasome Therapeutics, compañías que desarrollan productos para combatir la degeneración macular y otros tras- tornos inflamatorios. El Dr. Kerur, el Dr. Fowler y el Dr. Kameshwari Ambati también son nombrados como in- ventores en aplicaciones de patentes relacionadas con la degeneración macular.

 

Fuente

Barney, Josh. UVA discovers trigger for macular degeneration that robs millions of vision: news.virginia.edu/content/ uva-discovers-trigger-macular-degenera- tion-robs-millions-vision.

Login

Welcome! Login in to your account

Remember meLost your password?

Lost Password