Telemedicina, una apuesta por la tecnología


Por Daniela Viteri, especialista en
redes sociales 

Dra. Renata García Franco
Jefe de retina. Cirujana oftalmóloga, Retina y Vítreo
Instituto Mexicano de Oftalmología

Es egresada de la Facultad de Medicina de la UNAM en el año 1995. Posteriormente realizó sus estudios de posgrado de oftalmología, en el Hospital General de México, en 1999. Al concluir, realizó el curso de alta especialidad en Retina y Vítreo en la Fundación Hospital Nuestra Señora de la Luz IAP, en el 2001. Participa continuamente en foros de su subespecialidad nacionales e internacionales.
Actualmente es Jefe del Servicio de Retina y Vítreo del IMO. Forma parte de la Sociedad Mexicana de Oftalmología y del Consejo Mexicano de Oftalmología. Es miembro de la Asociación Mexicana de Retina, del ARVO y de la Asociación Panamericana de Oftalmología.

Más importante de todos: el paciente. En esta oportunidad, Oftalmólogo Digital entrevista a la Dra. Renata García Franco del Instituto Mexicano de Oftalmología, quien es experta en el tema de telemedicina.

Daniela Viteri: ¿Cuál es el uso que usted realiza de la telemedicina en su práctica diaria?

Dra. Renata García Franco: La oftalmología en la era actual es una especialidad que presenta muchos desafíos. El aumento en la prevalencia de enfermedades crónicas es evidente teniendo en cuenta factores como el aumento en la esperanza de vida, la falta de recursos económicos para invertir en salud y la dificultad para acceder a los servicios sanitarios. Si desarrollamos sistemas para poner en práctica en la comunidad con el objetivo de maximizar el acceso pero racionalizando el uso del servicio oftalmológico, tendremos una herramienta para enfrentarnos a la creciente demanda que existe actualmente. Es por eso que en el Instituto Mexicano de Oftalmología, I.M.O, creamos el primer Centro de Lectura de Fotografía de Retina en México (MAILOR – Mexican Advanced Imaging Laboratory for Ocular Research), un programa de telemedicina que, mediante fotografías del fondo de ojo de pacientes pertenecientes a diferentes poblaciones mexicanas; tiene como objetivo evaluar la incidencia y los tipos de retinopatía diabética mediante un sistema de screening y busca referir a los pacientes a un especialista cuando sea pertinente, permitiendo así hacer un mejor diagnóstico y dar un manejo adecuado. De tal manera se disminuye el número de consultas no necesarias al oftalmólogo y se garantiza que los pacientes que sí la requieren, tengan una valoración inmediata y un tratamiento oportuno que contribuya a disminuir la ceguera por esta causa.

Daniela Viteri: ¿Qué concepto sobre la telemedicina piensa que tienen sus pacientes?

Dra. Renata García Franco: Lamentablemente la desinformación y falta de conocimiento son dos problemas contundentes en nuestros países. Los pacientes y la comunidad en general no conocen mucho en qué consiste y cual es el objetivo de esta herramienta. Sin embargo, con la implementación de estrategias en telemedicina desde la atención primaria básica a través del screening de diferentes patologías y aumentando la cobertura de estos programas, se logrará crear conocimiento en la población general acerca de la telemedicina y de los beneficios que trae consigo.

Daniela Viteri: ¿Cómo cree que esto pueda cambiar en los próximos años?

Dra. Renata García Franco: Cambiará en la medida en que existan facilidades de acceso de la población a estos programas y aumento de la cobertura de los mismos. Al conocer los beneficios de la aplicabilidad de la telemedicina para compartir conocimiento entre profesionales y para dar asistencia médica independientemente del lugar, crecerá el impacto y la comprensión acerca de ella.

Daniela Viteri: ¿En qué especialidad piensa usted que puede tener una mayor aplicación
la telemedicina?

Dra. Renata García Franco: Esta es una herramienta que sin lugar a dudas se puede aplicar en cualquier especialidad, ya que son necesidades comunes entre los profesionales de la salud: compartir conocimiento, intercambiar información válida para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades o daños, investigación y evaluación, además de dar soporte y asistencia médica independiente del lugar en el que nos encontremos.

Daniela Viteri: Uno de los mayores problemas en Latinoamérica es la carencia de oftalmólogos en la población rural. ¿Piensa que la telemedicina puede ayudar a mejorar esta realidad?

Dra. Renata García Franco: Una dura realidad en Latinoamérica es la falta de recursos y la dificultad en el acceso a los servicios sanitarios de una gran parte de la población. Considerando la necesidad de hacer una detección oportuna de las enfermedades prevalentes en nuestro medio con el fin de disminuir los índices de morbilidad, mortalidad y discapacidad que generan disminución de productividad de una persona con las repercusiones económicas, sociales y personales que con ello vienen, la telemedicina podría convertirse en la herramienta más útil para este fin, teniendo en cuenta que utiliza las tecnologías de la información y las telecomunicaciones por medio de los sistemas telemáticos para proporcionar o soportar la asistencia médica independientemente de la distancia que separa a los que ofrecen el servicio, garantizando así la cobertura de pacientes y el acceso a información científica desde lugares remotos.

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